Армянский алфавит

«Этот алфавит был создан гениальным человеком с поразительным чувством родины – был создан однажды и навсегда, – он совершенен. Тот человек был подобен Богу в дни творения…»

Армянский алфавит

Армянский алфавит был создан в 405 году учёным и священником Месропом Маштоцем. Изначально алфавит состоял из 36 букв, из них 7 гласных звуков и 29 согласных. В XI веке были добавлены ещё две буквы «О» (арм. «Օ») и «Ф» (арм. «Ֆ»). В остальном алфавит сохранился почти без изменений.

Как и у большинства древних народов буквы армянского алфавита изначально выполняли также цифровую функцию. С этой целью буквы алфавита были разделены на 4 ряда, где первый обозначал единицы, второй - десятки, третий - сотни, а четвёртый - тысячи. Эта числовая система была одной из наиболее совершенных в древнем мире. Система нумерации применялась в Армении вплоть до XVII века.

Армянский алфавит сыграл важную роль в сохранении национальной идентичности армянского народа. Несмотря на тяжелые периоды в истории армян, Армянская церковь сумела сохранить свыше тридцати тысяч армянских рукописей, созданных в течение V—XVIII веков, многие из которых хранятся в ереванском Матенадаране и на острове Святого Лазаря в Венеции.

Матенадаран имени св. Месропа Маштоца, расположенный в Ереване, является одним из крупнейших хранилищ рукописей в мире. Перед зданием установлен памятник Месропу Маштоцу, а рядом на стене высечена надпись: «Познать мудрость и наставление, понять изречения разума». Это была первая фраза, начертанная армянскими буквами.

«Этот алфавит был создан гениальным человеком с поразительным чувством родины – был создан однажды и навсегда, – он совершенен. Тот человек был подобен Богу в дни творения…», так писал об армянском алфавите и о Месропе Маштоце Андрей Георгиевич Битов в своем труде «Уроки Армении».