​​Хачкар

Всемирное Наследие UNESCO

​​​Хачкаров – камней с резным изображением креста, в Армении насчитывается несколько тысяч. Они повсюду: в каменной кладке духовных строений, в лесах, на скалах и вершинах гор…

«Хачкары» – так называемые крест-камни – памятники  не встречаемые больше ни в одной стране мира являются символом культуры. Слово «хачкар» образовано двумя армянскими корнями: «хач» - крест и «кар» - камень.

Особый вид искусства, хачкары основаны на древних национальных традициях и отличающееся разнообразием и богатством форм. Хачкары стали резать в начале IV века, сразу после того, как Армения приняла христианство. Вместо языческих жертвенников и в тех местах, где в дальнейшем должны были быть воздвигнуты церкви и монастыри, устанавливали деревянные кресты. Но дерево недолговечно, и поэтому их стали заменять каменными, а с IX века – изображениями крестов на каменных прямоугольных плитах. 

​Тогда же хачкары стали устанавливать по самым разным поводам: в честь победы над врагами, по случаю окончания строительства храма или моста, в благодарность за получение земельного надела. Они служили межевыми знаками и очень часто – могильными памятниками. Центральный символ любого хачкара – процветший, как бы распустившийся, подобно дереву или цветку, крест – символ новой, вечной жизни.