Монастырь Гегард и Верхняя Азатская долина, 2000

Всемирное Наследие UNESCO

На северо-востоке, в семи километрах от Гарни, выше по ущелью реки Азат находится знаменитый Гегард, славящийся своею скальной архитектурой, успешно соперничающей с наземными постройками.

​Точная дата основания монастыря неизвестна. Однако известно, что место для монастыря выбрано не случайно, так как в дохристианские времена весьма почитались места с природными родниками, а ключ с родниковой водой как раз и находится внутри основного притвора.

Полагают, что в началe IV в., в пeрвые гoды ycтaновления в Apмeнии христианства как гocyдapcтвеннoй peлигии, был ocновaн монастырь, назывaющийся Айриванк − «Монастырь пещер». Факт оcновaния монастыря и его развития приписывают пeрвoмy Католикосy Apмeнии Св. Григорy Лусаворичy и Католикосy Св. Саакy Партевy. С момента образования монастыря монахи жили прямо в монастыре и в соседних пещерах, используя их как кельи. Полагают, что в одной из такиx пещерных келий жил также Св. Григор Лусаворич.


​Дошедшие до нас летописи сообщают, что в монастыре Гегард, кроме пещерных келий, были также несколько церквей, жилые помещения и различные служебные постройки. Монастырь был прославлен как школа для составления манускриптов, музыкальная академия и место паломничества.